¿Merece la pena invertir en paneles solares durante el invierno?

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Cuando optamos por instalar un sistema fotovoltaico, lo hacemos por razones ecológicas y también por el ahorro mensual en electricidad que conseguimos. Sin embargo, en este artículo queremos aclarar cómo afecta la temporada invernal al rendimiento de los paneles solares y cómo un mantenimiento adecuado puede ayudarnos a mitigar los efectos adversos del mal tiempo. Además, recordaremos los beneficios que obtenemos al instalar paneles solares. ¿Tienes dudas? Sigue leyendo para descubrir más.

¿Funcionan los paneles solares en invierno?

La respuesta es sí, los paneles solares son eficientes incluso en invierno, siempre y cuando estén expuestos a la luz solar. Aunque la reducción de horas de sol durante esta temporada puede disminuir su generación de energía, siguen funcionando correctamente, ya que la instalación no captura el calor, sino los rayos de luz recibidos. La principal desventaja del invierno es la disminución de horas de sol, ya que el efecto fotoeléctrico depende de la luz solar. Estas se reducen desde un promedio de 15 horas en verano hasta unas 10 horas en invierno. 

Los paneles también pueden verse afectados por factores como la suciedad, hojas o nieve que los cubren parcialmente, disminuyendo su rendimiento. Sin embargo, en días soleados de invierno, con temperaturas bajas, el rendimiento de los paneles se mantiene perfectamente.

¿Vale la pena invertir en paneles solares en invierno?

Para responder a esta pregunta, debemos considerar el rendimiento de los paneles a largo plazo, en lugar de evaluar su rendimiento estacional.

Los paneles solares son una inversión a largo plazo, con una vida útil de 25 a 30 años. Por lo tanto,  para poder analizar si son rentables, lo importante es que durante ese tiempo, los ahorros obtenidos gracias a la energía generada, superen el coste de su instalación. Esos ahorros los obtenemos a partir del coste de la energía que tendríamos que comprar mes a mes durante la vida útil de los paneles, y que con el autoconsumo no tendría ningún coste.

Actualmente, el retorno de la inversión de una instalación fotovoltaica para autoconsumo se sitúa en 4-6 años. Este periodo podría ser inferior si los precios del mercado eléctrico siguen subiendo en los próximos años como han hecho hasta ahora. Además, con las ayudas disponibles 2-3 años.

Rendimiento de los paneles solares en invierno: ¿Cómo funcionan?

El rendimiento de los paneles solares en invierno es similar al de otras estaciones del año, siempre y cuando consideremos la cantidad de horas de exposición solar. Si medimos su capacidad de generación de electricidad por hora de exposición al sol, notaremos que los paneles solares funcionan en invierno de la misma manera que en verano, incluso en algunos casos podrían tener un rendimiento superior, debido a que la disipación de calor por temperaturas más bajas contribuye a incrementar la eficiencia del sistema.

El problema podría darse si intentamos comparar la cantidad total de energía generada en un día de invierno con la generada en un día de verano. Para dicha comparación debemos considerar las horas de sol disponibles en cada época del año.

Eficiencia de los paneles solares en invierno: ¿Qué debemos saber?

Cuando hablamos de eficiencia y consumo, es comprensible que nos preocupe si los paneles solares en invierno serán capaces de cubrir nuestras necesidades energéticas. Sin embargo, esta preocupación no debe atribuirse a una disminución en la eficiencia de los paneles, sino a la reducción de las horas de sol.

Este factor es considerado en el momento del diseño de la instalación, teniendo en cuenta la producción que tienen los paneles en todas las estaciones del año y los hábitos de consumo de la vivienda, con el fin de maximizar los ahorros obtenidos. 

¿Funcionan los paneles solares en días nublados?

Los paneles solares sí funcionan en días nublados, aunque su rendimiento puede llegar a disminuir alrededor de un 20%. A pesar de que los rayos solares no inciden directamente sobre las placas debido a la presencia de nubes, la luz difusa también contribuye a la generación de electricidad por parte de los paneles fotovoltaicos.

¿Qué sucede si cae nieve sobre los paneles solares en invierno?

La nieve representa un desafío para los paneles solares en invierno, especialmente en áreas donde es común. Limita la incidencia de los rayos solares en las placas fotovoltaicas, lo que resulta en una menor generación de electricidad. Es fundamental realizar una limpieza regular de los paneles para mantenerlos libres de nieve y suciedad, ya que una superficie limpia aumenta la producción de energía.

En zonas con nieve frecuente, como el norte de España o las montañas altas de la meseta y Andalucía, los instaladores colocan las estructuras fotovoltaicas con una inclinación adecuada. Esto ayuda a maximizar el rendimiento de los paneles, permitiendo que la nieve se deslice más fácilmente y dejando la superficie de los paneles solares libre en invierno.

Mantenimiento de la instalación solar en invierno: Cuidados necesarios

El mantenimiento de las placas solares durante el invierno es similar al realizado durante el resto del año. Sin embargo, es crucial prestar especial atención a los posibles obstáculos, como hojas de árboles, nieve u otras formas de suciedad que puedan acumularse sobre las placas. Estos obstáculos pueden reducir el rendimiento de las placas solares en hasta un 15%.

Además de la limpieza de la suciedad, hay otras tareas de mantenimiento que debemos llevar a cabo de manera regular. Entre ellas se encuentra la revisión visual de la instalación, la comprobación de los soportes para evitar posibles daños que puedan afectar al rendimiento o incluso causar averías. Estos cuidados nos aseguran el correcto funcionamiento y la máxima eficiencia de nuestro sistema solar.

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